Wat is Soft Machine?

Soft Machine is een Britse band die één van de pioniers is van de Canterbury Sound. Ze werden in 1966 opgericht in Canterbury, Engeland, waar ze aanvankelijk een centrale rol speelden in de muziekwereld.
 

Hoe is de band aan zijn naam gekomen?

The Soft Machine was de titel van een roman van William S. Burroughs, waarnaar de groep is vernoemd. Hun eerste incarnatie bestond uit de Australische Beatnik Daevid Allen (gitaar), twee leden van de groep Wilde Flowers: Kevin Ayers (bas) en Robert Wyatt (drums, zang) en Mike Ratledge (keyboards), die in 1962/63 al met Allen, Wyatt en de broers Brian en Hugh Hopper hadden gespeeld en live optraden. Allen had Burroughs in Parijs ontmoet en kreeg van hem toestemming om de groepsnaam te gebruiken.
 

Hoe is de band ontstaan?

Soft Machine heeft vanaf het begin vertrouwd op een eigen artistiek concept. Ze experimenteerden met lichtshows en tapecollages. De eerste demo opnames werden in 1981 uitgebracht op het album At the Beginning. De opnames die in die tijd werden gemaakt, waren nog steeds muzikaal zeer compact van opzet en in het compacte formaat van de gebruikelijke popsongs. Gitarist Andy Summers speelde ook een korte tijd, maar hij verliet de band al snel weer. Toen Daevid Allen na een verloving in Frankrijk de toegang tot Groot-Brittannië werd geweigerd, bleef hij in Frankrijk en richtte hij Gong op. Soft Machine nam hun eerste LP op als trio, The Soft Machine (1968). Soft Machine behoorde in 1967 en 1968 tot de huisbands van de legendarische UFO Club in Londen, waar ze vaak samen met Pink Floyd optraden.
 

https://web.archive.org/web/20160412061754im_/http:/hulloder.nl/wildeflowers.jpg

Tour door Amerika

Na een uitgebreide tournee door de Verenigde Staten, waar ze optraden als openingsact voor Jimi Hendrix, verliet Kevin Ayers de band. Er werden vervangingen gezocht en gevonden: Hugh Hopper, die tot nu toe roadie van de band was. Zijn broer Brian, ook lid van de Wilde Flowers, trad toe tot de band als saxofonist. Hugh’s expressieve basspel en zijn kwaliteiten als componist hebben de band lange tijd gevormd. Het tweede album werd opgenomen in 1969 met deze bezetting: Deel twee. Kenmerkend in vergelijking met het vorige album, kwamen typische jazzharmonieën, vreemde metriek en een dichtere ritmesectie door Hugh Hopper naar voren. Ongeveer op hetzelfde moment zette Soft Machine de “The” in de naam van de band.
 

Keith Tippett

De groep werd kortstondig versterkt door jazzpianist Keith Tippett en drie muzikanten uit zijn band: Mark Charig (trompet), Nick Evans (schuiftrombone) en Elton Dean (altsaxofoon), die de vierde vaste medewerker werd. In deze formatie werden enkele concerten gespeeld en een deel van het derde album Third werd opgenomen. Dit dubbelalbum is door critici zeer gewaardeerd en toont ook de ontwikkeling van de groep naar complexere ritmes en uitgebreidere instrumentale stukken. Samen met Miles Davis’ Bitches Brew wordt het nu beschouwd als een van de belangrijkste vroege documenten van de band over jazz en rock fusion en de beste plaat van de band.In 2007 bracht Sony BMG een geremasterde cd uit met een herziene sound en een live bonus-cd met BBC-opnamen, die eerder in 1988 werd uitgebracht onder de titel Live at the Proms 1970.
 

Verval sinds 1972

De muziek dreef meer en meer af in de richting van de jazz, wat leidde tot interne controverses. Robert Wyatt, die graag meer zang had willen inbrengen, verliet de band in 1972 nadat het vierde album, dat de eenvoudige naam 4 droeg, uitsluitend in de studio werd geproduceerd en alleen instrumentale stukken bevatte. Voor de opnames waren Charig en Evans weer bij elkaar gekomen, maar ook Roy Babbington (contrabas), Jimmy Hastings (altfluit en basklarinet) en Alan Skidmore (tenorsaxofoon). Het resultaat was bijna een bigbandgeluid met invloeden uit de muziek van John Coltrane en de Europese freejazz. Dit album werd ook zeer gewaardeerd door muziekcritici. Wyatt, aan de andere kant, richtte Matching Mole op in 1971. Met de naam, een verfrissende verballhornung (machine molle) van Soft Machine, verwoordde hij de oude claim van de band om muziek en zang niet van elkaar te scheiden.
 

De twee LP-kanten van het vijfde album 5 werden opgenomen met twee verschillende drummers: Phil Howard, met wie ze in het najaar van 1971 optraden op de Donaueschinger Musiktage, kwam voor het eerst in actie.[5] Hij verliet de groep na korte tijd en werd opgevolgd door John Marshall. Met dit album Soft Machine gaat Soft Machine consequent verder op de ingeslagen weg. Alle stukken zijn instrumentaal met deels gecompliceerde ritmische en harmonische veranderingen. Via John Marshall ontwikkelde de muziek zich in de richting van de jazzrock. Ook dit was niet in de zin van Elton Dean. Via John Marshall ontwikkelde de muziek zich in de richting van de jazzrock. Dit was niet in de geest van Elton Dean: hij verliet de groep in 1972. Zijn plaats werd ingenomen door de hoboïst, saxofonist en toetsenist Karl Jenkins van Ian Carrs Nucleus. Het resulterende dubbelalbum Six toonde al een sterke invloed van Marshall en de nieuwe Jenkins.
 

Hugh Hopper verliet het ensemble ook in 1973. Zijn opvolger Roy Babbington, die naast Hopper’s elektrische bas al op het vierde album de contrabas had gespeeld, was nu de enige bassist die van de opnames van het zevende album Seven bij het ensemble kwam. De overgang naar fusion was eindelijk voltooid, de stukken waren korter en ritmischer en eenvoudiger.
 

Met zijn volgende album Bundles (1975) voegde Allan Holdsworth nog een melodie-instrument toe met zijn energieke gitaarspel Soft Machines Sound; het album doet soms denken aan John McLaughlin’s Mahavishnu Orchestra. Op Softs (1976) werd Holdsworth vervangen door John Etheridge en Jenkins door Alan Wakeman; na de release van dit album verliet Mike Ratledge, het laatste stichtende lid, de groep.
 

Soft Machine is nooit officieel ontbonden, maar de activiteiten werden steeds sporadischer. In 1978 kwam Alive and Well uit, het resultaat van concerten met dezelfde titel, maar na de studio-opname Land of Cockayne (1981), die ondanks een prominente deelname (Jack Bruce op bas) niet goed werd ontvangen door de critici of het publiek, werd Soft Machine uiteindelijk gesloten.
 

Naam veranderd naar Soft ware

Na een lange pauze vormde de band zich in 1999 onder de naam Soft Ware met Elton Dean, Hugh Hopper, John Marshall en Keith Tippett. In 2002 vertrok Tippett, Allan Holdsworth kwam langs, en de band gaf zichzelf de naam Soft Works. Na een verdere naamswijziging in “Soft Machine Legacy” speelde de band in de line-up Elton Dean, Hugh Hopper, John Marshall en John Etheridge vanaf het najaar van 2004 en bracht ze drie albums uit: Live in Zaandam (2005) en het studioalbum Soft Machine Legacy (2006) en de live DVD Live at the New Morning (2006). Na de dood van Elton Dean in februari 2006 speelt Theo Travis nu mee. Deze line-up bracht in augustus 2007 het album Steam uit, opgenomen in de studio van Jon Hiseman in december 2006. In 2008 verving Roy Babbington Hugh Hopper door zijn ziekte als bassist, na Hopper’s dood in 2009 verving hij hem..

WDR produceerde een opname ter gelegenheid van de 26e Leverkusen Jazz Days op 22 november 2005; een half uur durend fragment werd medio januari 2006 uitgezonden in de Jazzline serie. Hoewel Soft Machine Legacy eigenlijk Soft Machine is en de band onder deze naam door concert- en festivalorganisatoren werd aangekondigd (bv. op de Zappanale 2006), zien de leden af van hun oude naam.De leden doen afstand van hun oude naam. In 2016 besloot de band af te zien van de “erfenis” in hun naam – er was eigenlijk geen juridische noodzaak voor volgens Travis – en zichzelf weer Soft Machine te noemen.

Add a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *